2011年12月26日

地球生命的演化,在《地球:從美麗到滄桑》

這本書主要的內容是地球上的生命演化,是演化生物學。作者史坦利萊斯,從地球殊異假設(宇宙只有極少數的行星,可以演化出高等智慧生命)談起,講到大地之母蓋婭,演化的運作方式:創新、互利共生、性與利他行為;也講到人類從大腦所發展出來的特殊適應能力:宗教與科學,及其對於地球生命演化的影響。本書內容精彩,視野恢宏,處處讓人看到一位演化生物學家的人文關懷,也很值得學社會科學的人閱讀。

地球:從美麗到滄桑

Life of Earth: Portrait of a Beautiful, Middle-Aged, Stressed-Out World (2010)

原文作者:Stanley A. Rice

譯者:王惟芬、楊仕音

出版社:商周出版

出版日期:2011年10月

Stanley A. Rice (2007)

本書作者Stanley A. Rice (2007),美國東南奧克拉荷馬州立大學生物學教授(2011),感謝萊斯教授准許使用。

蓋婭

  • 蓋婭,是大地之母,是生命與地球所構成的一個互動網路。
  • 蓋婭是幸運的,因為光合作用和呼吸作用的平衡,而讓生命能擁有穩定的生存環境。
  • 光合作用是蓋婭中最為關鍵的過程,是創造適合生物生存條件的核心因素。

演化

演化是不可避免的,它沒有主導思想或預設方向,它只是利用了新的機遇;而這些新的機遇,也受到天擇的偏好:

  1. 創新
    • 天擇之所以偏好複雜的生命形式,並不是因為它比較好,而是因為它比較新。「創新」意味著為物種自身打造新機會。
  2. 互利共生
    • 互利共生,是不同的細胞或物種,經由緊密配合,甚至融合,形成共同作用的新單元。
    • 互利共生開啟了物種的多樣化,以及連結關係的驚人複雜度,繼而在地球上交織成生命之網。
    • 每一個人,就是一個共生合夥體,一個協調七百兆個細胞共同合作的生物體。其中,只有七十兆個細胞屬於人類細胞,其他90%是共生的細菌。
    • 性,造就了世界的華麗。
    • 性擇:雄性戰爭、雌性選擇。
    • 人類的大腦,兼具性擇功能。智慧的主要功能,不僅是在解決問題,還在贏得異性的青睞。
  3. 利他
    • 人類是地球上有史以來最熱中於履行利他行為的物種,…由於人類對於全世界的影響甚巨,利他,目前已成為地球生命的重要演化活動之一。
    • 適者生存,絕不是達爾文心目中演化的真正運作方式。生殖成功並不代表戰鬥或征服,個體為了達到最佳利益,還可能進一步放棄競爭,撰擇攜手合作,如互利共生,利他主義。
    • 利他的兩種形式:(1)親屬選擇:幫助親屬與同胞,等於提昇自我演化的適應力。(2)互惠原則:直接互惠,是預期受惠方將來可能回報的利他行為;間接互惠,是對階層中的弱勢族群展現的利他行為,不期待回報。間接互惠,只在人類社會裡觀察到。
    • 強化互惠行為的元素:智慧、同理心的反覆強化、教育、信賴感與追求公平的慾望。

演化給予人類的特殊適應能力

由於人類極大的相對腦容量(大腦體積對應身體體積的比例),演化給予人類兩種特殊的適應能力,使得智人種的演化獲得爆炸性的成功,也深深影響著蓋婭。

  1. 宗教:宗教,是一組「模因」,同時混和「遺傳」及「文化模仿」的特殊適應能力。宗教得以持續存在與散播的原因,一是凝聚部落的向心力,二是人類心理天生渴望體驗美好的事物。宗教的力量,掌控國家發展,導致人類遷徙、文明興衰及環境遽變。
  2. 科學:科學改造了人類的生活,進而影響了整個地球的生命。科學家的熱情,不會輸給宗教家。

最後,讀完全書,覺得作者史坦利萊斯,擺脫最適者生存的傳統達爾文主義觀點,著重在演化的不殘酷面,諸如互利共生、利他主義,來闡述地球生命的演化。讓人對於達爾文主義,有一番嶄新的認識與了解。我特別推薦本書中"利他主義"的章節,內容鞭辟入裡,發人深省。

延伸閱讀:Stanley A. Rice的個人網站

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4 comments to 地球生命的演化,在《地球:從美麗到滄桑》

  • victor

    既然認同人類的互惠性利他行為是演化而來的,那又怎麼會否定心智演化的理論呢
    用來操縱互惠性利他的行為的心智,不就是擁有同理心,感激,罪惡感,正義感的生物本能
    而不是經由理性分析得來的自由意志

  • Lilliane

    張律師,您好,我非常喜歡您網站所介紹書,有些也曾經閱讀過。我一直對達爾文冷酷的適者生存,強調競爭感到不安。這一本書所提到的互利及利他的觀念,我覺得比較符合真正的演化。可惜的是近年來的經濟活動,對於利他這一塊不屑,強調的是競爭,無理的GDP增加,毫不考慮浪不浪費及弱勢的生活條件,一昧強調極端的自利有助於經濟,重視那所謂看到不無形的手,我猜這也是近年來經濟停滯,貧富差距不斷擴大的原因吧~~

    • 在您的回應中,也點出生物系統與經濟系統的類似性,都有"競爭"、"互利共生"與"利他"的行為存在。經濟上的「看不見的手」,就如同生物的「天擇」。政府的社會福利措施,就是一種「互利共生」與「利他」!「演化」這個觀念,也可以適用在經濟領域的。

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