2012年5月8日

中國澄江動物群公園與寒武紀的奇蝦、海口蟲

2011年9月11日,來到中國雲南省玉溪市澄江縣帽天山的「澄江動物群」古生物國家地質公園。在這裏,我見識到許多距今約五億三千萬年前的早寒武紀海洋中的澄江動物群化石,也認識了奇蝦與海口蟲。奇蝦,是早寒武紀海洋中,最大的節肢動物,但對於它是不是食肉動物?有所爭議。海口蟲,到底是不是最早的有頭索動物?更是爭議不斷。 […]

2011年1月20日

第一隻眼睛的誕生與寒武紀大爆發

為什麼在五億四千三百萬年前,開始了大約為期五百萬年的寒武紀大爆發?英國的Andrew Parker在《第一隻眼的誕生》這本書中,提出了「光開關理論」。他認為,寒武紀大爆發,因眼睛的演化而觸發;其驅動因素,就是光與突然演化形成的視覺。這個地球上的「光開關」,一經開啟,永不關閉。 […]

2010年11月29日

羅伯史考特的南極探險與舌羊齒化石

這是一篇關於為了採集化石而犧牲生命的故事。英國的羅伯史考特(Robert Scott)所率領的探險隊,在1911至1912年間,與挪威的阿孟森,競逐世界上第一位抵達南極點的人的榮耀。結果,史考特落於阿孟森之後,並死在回程路上。但他與他的隊員們,仍然堅持拖著16公斤重的化石在身旁。這些伴隨他們死去的化石,就是舌羊齒植物的化石。 […]

2009年12月27日

從魚到人──《我們的身體裡有一條魚》

提塔利克魚(Tiktaalik),是水中動物爬上陸地生活時的過渡物種。蘇賓在《我們的身體裡有一條魚》中,藉由提塔利克魚的發現,述說在動物身體(包括身體結構、基因與胚胎)中所透露的三億五千萬年以來的脊椎動物史:所有的脊椎動物,包括人類,都共享一套體制(body plan),都共同擁有相同的基礎身體構造。 […]

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